May 24, 2018

Paddling together


— Discover Squamish
Squamish’s Dragon Boat Association team. — Haley Ritchie

In how  many  sports  will  you  find  a  72-year-old  man  and  a  16-year-old  woman  competing  in  the  same  event? 

On Squamish’s  Dragon  Boat  Association’s  team,  you  might  find  them  paddling  together  in  the  same  48-foot  boat.  Paddler Janice  Hall  was  one  of  10  original  paddlers  when  the  club  was  founded  in  2009.

 “I’d  never  tried  it  before,  but  I’ve  always  been  a  water  sports  person,”  said  Hall.  “I  like  the  team  aspect  of  it,  and  I  like  it  when  we  all  meld  together  as  you’re  supposed  to.  It’s  quite  a  fantastic  feeling  actually.  It takes  a  lot  of  practice  to  achieve  that.” 

In  the  summer  season  starting  around  March  and  going  into  October,  the  team  is  out  practicing  up  to  three  times  a  week. 

The Squamish  club  regularly  medals  in  regatta  competitions  across  the  province  and  the  western  U.S.  Coach  Macario  “Macky”  Sumalileng  acknowledges  that  perfecting  the  critical  timing  of such  a  diverse  group  of  paddlers  can  be  a  real  challenge. 

Source: Haley Ritchie

It  doesn’t  matter  if  a  team  is  composed  entirely  of  burly  biceps  or  unathletic  amateurs  —  if  they  can’t  row  together,  they  won’t  be  going  anywhere  fast.  “It’s  very  hard  to  get  everyone  paddling  as  one  mind  together,”  said  Sumalileng.  To  celebrate  their  tenth  anniversary,  the  team  has  set  a  goal  to  compete  in  the  Philippines  for  2019. 

The  team’s  founding  coach,  Carl  Mendoza,  and  current  coach  Sumalileng,  both  competed  as  paddlers  and  coaches  in  the  Philippines  before  moving  to  B.C.  Returning  at  the  helm  of  a  foreign  team  would  be  both  exciting  and  intimidating. 

“Over  there  Dragon  Boat  is  much  more  than  a  sport,  it’s  more  of  a  way  of  life,”  said  Sumalileng.  “It’s  always  been  the  dream  of  our  coaches,  so  that  dream  has  been  passed  on  to  us,”  said  Hall.  Relatively  new  to  the  team  on  her  second  season,  Meaghan  Candy  said  she  was  drawn  to  the  water  after  relocating  to  Squamish  two  years  ago  from  New  Zealand. 

“It’s  really  affordable,  and  you  don’t  need  a  lot  of  gear  –  there’s  already  a  team  and  a  boat,”  she  explained.  “You  can  just  show  up,  and  they’ll  take  you  on,  and  it’s  a  really  good  workout  and  a  way  to  get  out  on  Howe  Sound  if  you  don’t  have  a  lot  of  resources.” 

Dragon  Boat  races  have  been  a  part  of  Chinese  history  for  the  past  2,000  years,  according  to  the  International  Dragon  Boat  Federation.  Today,  paddlers  compete  around  the  world  in  both  competitive  and  recreational  “festival”  events. 

Coach Macky poses in front of the Dragon Boat in the Cattermole Slough. Macky plans to take his team to the Philippines in 2019. - Haley Ritchie

Onlookers  often  observe  from  the  shore  in  Squamish,  where  the  green-scaled  practice  boat  draws  pointing  and  whispering  as  if  a  real  dragon  had  surfaced  from  the  depths  of  the  Cattermole  Slough. 

While  they  take  their  practice  and  their  competition  seriously,  the  paddlers  are  community  members  first  and  athletes  second. 

They’ve  offered  water  tours  to  residents  as  part  of  the  annual  Wind  Festival,  and  in  a  couple  of  rare  mishaps,  Dragon  Boat  training  sessions  have  turned  into  rescue  missions  on  the  sound  —  including  towing  a  sailboat  last  summer  and  giving  a  ride  to  a  few  wayward  kite  surfers.  •

© Copyright 2019 Discover Squamish

Email to a Friend