May 28, 2018

Oldest beverage in history making a comeback


— Discover Squamish

The tradition  that  predates  history  and  lived  through  oral  culture  is  making  a  resurgence  right  here  in  Squamish.

Mead  is  made  out  of  honey,  which  was  the  only  thing  sweet  enough  to  ferment  back  in  the  day,  and  is  traditionally  lower  in  alcohol  content. 

This  was  to  sustain  ancient  all-night  gatherings  of  the  Romans  or  the  Egyptians.  Long-time  Squamish  resident,  Julie  Malcolm,  first  got  her  hands  sticky  25  years  ago  and  is  ready  to  open  up  shop  with  her  sparkling  champagne  mead. 

What  began  as  in  interest  in  the  10,000-year  history  turned  into  an  appreciation  for  the  ritual  of  bringing  people  together. 

“Every  continent  with  bees  had  mead,”  she  explains  noting  there  are  many  different  ways  to  make  mead  but  at  its  base  is  honey,  yeast,  and  water.  “Every  culture  flavoured  it.”Meadb, meaning  mead-woman”  or  “she  who  intoxicates”  will  hit  the  shelves  of  the  upcoming  Squamish  Farmers  Market  by  early  May.  Each  artisanal  glass  bottle  will  be  sold  by  the  litre  —  it’s  meant  to  be  shared. 

“I’m  doing  culturally  historic  meads,”  she  says.  “What  I’m  really  trying  to  get  at  is  what  we  were  drinking  2,500  years  ago.”  Four  flavours  are  featured;  rose  petal  honours  the  Romans,  lavender  highlights  the  Egyptians,  elderflower  gives  a  nod  to  the  Norse  Scandinavians  and  vanilla  bean,  commemorating  Mesoamericans.  “I  plan  to  play  around  some  more  but  I’m  waiting  to  carry  on  with  some  really  nice  light  meads,”  she  says. 

“It’s  all  about  a  good  recipe  and  good  ingredients  and  cleanliness.”

The  process  takes  about  eight  months,  including  fermentation.  With  some  investment,  Malcolm’s  been  working  for  years  to  open  and  says  she’s  grateful  for  the  affordable  space  on  Second  Avenue  where  she  manufactures. 

“My  main  power  source  is  me,”  she  says.  “There’s  nothing  high  tech  about  it.  I’m  trying  to  do  small  batches  with  intention.” 

The  honey  comes  straight  from  Prince  George’s  Elias  Honey,  which  Malcolm  says  has  sustainable  practices.  “They’re  a  third  generation  apiary,  total  family  business,”  she  says.  “Sometimes  the  grandson  delivers  or  sometimes  one  of  the  uncles.”  The  nature  of  paperwork  and  navigating  liquor  laws  can  be  tough  —  since  meaderies  are  not  recognized  yet  —  but  she’s  now  full-time  preparing  to  open  with  a  goal  of  4500  litres  of  production.   

From  business  to  homebrew,  one  local  beekeeper  also  got  her  hands  sticky  with  mead.  Michalina  Hunter  along  with  her  partner  and  friend  plan  to  make  mead  commercially,  but  for  now,  she  makes  batches  at  home.  “I  like  exploring  flavours  with  different  types  of  honey  and  plants  that  I  grow  or  forage  myself,”  she  says,  noting  the  booze  is  an  added  bonus. 

Hunter  loves  the  champagne  style  sparkling  mead,  which  she  tried  last  winter  in  California  at  a  beekeeping  conference.  “You  could  taste  the  different  honey  varietals,”  she  says.  “I  remember  distinctly  there  were  macadamia  and  carrot  flower  honeys.”  •

© Copyright 2019 Discover Squamish

Email to a Friend