May 27, 2018

Beauty is in the eye of the jeweller


— Discover Squamish
Squamish coppersmith Caroline Miller at work in studio — David Buzzard

The stunning  vistas  of  Howe  Sound  and  the  rock  it  skirts  up  against  inspires  a  plethora  of  residents  and  visitors  alike,  but  it  is  our  local  artists  who  lay  claim  to  the  lion’s  share  of  that  seemingly  divine  influence.  Squamish  is  rife  with  creatives,  including  several  of  B.C.’s  most  highly  sought-after  jewelry  designers:  Martin  Vseticka,  Effie  Baker,  and  Caroline  Miller.  While  custom  commissions  are  often  their  bread  and  butter,  the  trio  dominates  when  it  comes  to  landing  prime,  curated  markets  and  art  fairs  like  Whistler’s  Farmers  Market,  and  Vancouver’s  Circle  Craft  or  Shiny,  Muddy,  Fuzzy. 

A  goldsmith  of  17  years,  Martin  Vseticka  apprenticed  in  the  German  tradition  with  Jürgen  Schönheit  (Forge  and  Form,  Granville  Island),  before  moving  to  Squamish  in  2001.  Now  he  has  a  studio  in  the  old  industrial  area  at  the  end  of  Mamquam  Road  where  he  makes  all  manners  of  wearable  jewelry  –  as  well  as  gorgeous  fishing  flies  of  silver,  gold,  and  gemstones. 

“I  wouldn’t  be  doing  what  I’m  doing  or  even  making  the  style  I’m  doing  if  it  weren’t  for  living  here  in  Squamish.  We  moved  here  before  the  Olympics  when  it  was  still  a  mill  town.  It  was  mainly  a  quiet  place  in  a  beautiful  valley  and  one  of  my  passions  happens  to  be  fishing.  I  do  a  lot  of  fishhooks,”  said  Vseticka  with  a  chuckle,  adding  that  they  are  primarily  ornamental. 

“They  are  forged,  you  can  use  them  —  they  are  totally  fishable  —  but  they  are  too  nice  really,  you  wouldn’t  want  to  lose  one.

”On  Vseticka’s  website,  you’ll  find  something  of  a  fisherman’s  manifesto.  The  former  wilderness  guide  turned  goldsmith  is  passionate  about  preserving  salmon  stocks  and  working  closely  with  the  spirits  that  guide  First  Nations  peoples. 

Squamish goldsmith Martin Vseticka in his working museum workshop. Some of the equipment is over 100 years old - David Buzzard

In  an  effort  to  make  an  impact,  he  launched  the  Squamish  Salmon  Embassy.

“Its  purpose  is  to  promote  awareness  and  action  for  this  cause,  and  to  encourage  others  to  make  it  a  priority  in  their  public  voice,”  he  writes  on  a  webpage  dedicated  to  the  cause. 

“I  began  creating  a  series  of  pieces  which  evoke  the  theme  of  fishing  and  the  spirit  of  wholeness  in  nature.  In  the  tradition  of  First  Nations  beliefs  that  animals  and  people  are  all  one  with  nature,  my  silver hooks  were  forged  under  a  cold  [December  full]  moon  to  ensure  they  will  hook  the  powerful  members  of  the  salmon  people.

”Working  in  Squamish  is  what  brings  all  of  this  home  for  Vseticka,  he  says  being  able  to  go  for  a  hike  or  a  mountain  bike  ride  when  the  urge  strikes  to  get  ideas  or  clean  one’s  head  is  imperative.  “As  an  artist  that’s  important  —  to  be  in  a  place  that  inspires  you  and  just  little  things  like  working  and  going  for  a  bike  ride  right  off  your  doorstep  is  critical.  It’s  about  keeping  that  flow  going.  I

  wouldn’t  be  able  to  do  that  in  the  city.

“I  get  a  lot  of  my  good  ideas  when  I’m  out  playing;  I  always  carry  a  little  sketchpad  so  I  can  jot  down  my  ideas  when  they  strike.  I’m  glad  we  have  such  a  harsh  winter  –  otherwise,  I  wouldn’t  get  a  lot  of  work  done,”  he  said  with  a  laugh. 

Baker,  also  a  former  outdoor  guide  is  equally  fuelled  by  the  great  outdoors  where  she  says  she  finds  inspiration  in  animals  like  the  bears  that  frolic  outside  her  Paradise  Valley  studio  from  time  to  time. 

“I  love  the  fact  that  in  Squamish  we  are  so  lucky  to  see  amazing  wildlife  every  day.  We  take  it  for  granted.  When  bears  wander  by  my  window,  it’s  super  exciting  and  beautiful.  I  always  imagine  them  humming  to  themselves  –  a  bit  like  Winnie-the-Pooh  muttering,”  she  said,  adding  her  view  of  the  confluence  of  the  Cheakamus  and  Culliton  rivers  provides  plenty  of  riches  for  wildlife. 

“I  love  animals.  I  feel  more  in  tune  with  them  than  people  sometimes.

”This  influence  finds  its  way  into  her  unpretentious  works  of  metal  and  stone,  evoking  a  very  tangible  sense  of  the  earth  and  all  its  elements.  Everything  is  handmade,  and  no  two  pieces  are  exactly  alike.

Baker  likes  to  use  a  variety  of  materials  in  her  jewelry.  In  addition  to  silver  and  gold,  she  incorporates  materials  such  as  clay,  resin,  pearls,  semiprecious  stones,  shell,  leather  and  sea  glass.  Her  hallmark  pieces  include  beach  pebbles.

“I  like  that  I  can  find  a  piece  of  nature  and  make  people  feel  a  connection  to  our  natural  world  and  feel  sentimental  about  it.  I  want  to  create  jewellery  pieces that  make  people  feel  good,”  she  said,  adding  that  she  doesn’t  wear  much  jewelry  herself. 

“I  like  things  that  are  simple,  and  not  fussy.  I  want  my  pieces  to  be  easy  to  wear,  throw  on  with  either  jeans  or  a  fancy  dress.” 

Miller,  a  metalsmith  as  well  as  an  avid  mountain  biker  and  surfer,  creates  unique  objects  d’art  for  an  extensive  clientele.  “The  techniques  of  metalsmithing  that  have  evolved  for  generations  form  the  basis  of  my  work,”  said  Miller,  who  has  been  commissioned  to  create  the  mountain-laced  grad  rings  for  Quest  University  Canada  since  2014. 

Miller  explains  that  her  work  revolves  around  two  distinct  techniques  –  forging  and  construction.  She’s  also  perfecting  traditional  methods  such  as  raising,  repoussé,  and  blacksmithing  to  create  modern  forms  and  sculpture  –  pieces  that  range  from  small  intricate  moulded  to  larger  copper  hollowware  vessels.  “Many  of  my  pieces  are  narrative,  where  others  are  simply  aesthetic  and  perhaps  more  simply  classical  in  style,”  she  said.

Many  of  her  smaller  pieces  appear  to  come  from  two  different  designers  but  are  tied  together  aesthetically  by  material  and  technique:  Some  designs  are  edgy,  quirky  and  require  a  lot  of  chutzpah  to  pull  off,  while  others  are  simple  and  sleek  for  a  more  tailored  look. 

It’s  not  unusual  to  find  small  bird  skulls,  or  other  skeletally  inspired  forms,  amongst  her  collections  –  sort  of  like  miniature  taxidermy  sculptures  made  into  wearable  art.
“What  I  aim  to  do  is  to  create  pieces  that  hold  meaning  as  peculiar  as  the  individual  that  may  wear,  look,  or  touch  them.”

“In  one  sense  my  work  is  a  microscopic  study  of  the  world  we  live  in,  in  another  it  is  simply  part  of  the  world  we  live  in.”Find  Vseticka’s  website  at, Baker’s  at, and  Miller’s  at •

Source: David Buzzard

© Copyright 2019 Discover Squamish

Email to a Friend